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Warum Saudi-Arabien so still zu den Protesten des Iran ist

EAusdrücke von Unterstützung denn iranische Demonstranten strömen aus der ganzen Welt herein – von Führern wie dem Präsidenten Joe Bidendie ehemalige First Lady Michelle Obamafranzösischer Präsident Emmanuel Macronund neuseeländischer Premierminister Jacinda Ardern– da die Proteste bis weit in ihren zweiten Monat andauern trotzig und haben sogar zugelegt Intensität. Aber abgesehen von einiger Berichterstattung in den Medien haben die dem Iran am nächsten stehenden Nationen, seine Nachbarn am Golf, auffallend geschwiegen. Am auffälligsten ist das Fehlen jeglicher offiziellen Reaktion Saudi-Arabiens – von dem man erwarten würde, dass es die Volksrevolte gegen ein Regime bejubelt, das Riad als seinen Erzfeind betrachtet.

Das saudische Schweigen stammt aus Lehren, die das Königreich während der Ereignisse aufgenommen hat, die die persische Monarchie in eine islamische Republik verwandelt haben: Warten Sie, bis das Ergebnis klar ist, und warten Sie dann noch etwas. Die Proteste, die den Schah 1979 zu Fall brachten, erstreckten sich über mehr als ein Jahr. Obwohl die heutigen Proteste seit dieser Zeit zur größten Herausforderung für die Islamische Republik geworden sind, scheint kein schneller Abschluss wahrscheinlich; daher die saudische Politik des abwartenden Wartens. Damals haben die Saudis auch das Ergebnis nach der Absetzung ihres Verbündeten, des Schahs, falsch eingeschätzt, weil sie glaubten, mit seinem Nachfolger Ayatollah Ruhollah Khomeini zusammenarbeiten zu können – nur um festzustellen, dass er ein Gegner war. Wie auch immer das Ergebnis dieses Mal ausfallen wird, Saudi-Arabien scheint sich mit Sicherheit zurückhaltend zu urteilen und gleichzeitig seine eigene Position zu untermauern.

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Das Haus Saud könnte diese Position durch die kürzlich von Kronprinz Mohammed bin Salman eingeführten Reformen bereits besser gesichert betrachten. In wichtigen Punkten ist das Königreich ins 21. Jahrhundert gesprungen: Frauen dürfen Auto fahren, der Hidschab wird nicht mehr durchgesetzt, die Religionspolizei ist weitgehend verschwunden. Saudische Gen Zers beiderlei Geschlechts können sich in der Öffentlichkeit vermischen, auf Raves tanzen, ins Kino gehen und in Fußballstadien jubeln. Der Kontrast zum Iran ist scharf. Dort erheben sich die Gen Zers gegen ein repressives, ideologisch getriebenes Regime, das weiterhin einen veralteten islamischen Lebensstil durchsetzt, ihnen Spaß und Vergnügen nimmt und ihnen keine Jobs und Chancen bietet.

Wenn die Saudis also einstudiert wenig sagen, kann dieses Schweigen von einer stillen Befriedigung untermauert werden. Im Moment sieht ihre Bilanz bei der Bewältigung solchen sozialen Drucks viel besser aus.

Ter Veranstaltungen von heute stellen eine erstaunliche Umkehrung der Situation in den 1960er Jahren dar, als der Schah Berichten zufolge gesendet König Faisal bin Abdulaziz Al Saud eine Reihe von Briefen, in denen er ihn aufforderte, zu modernisieren und „die Schulen gemischt aus Frauen und Männern zu machen. Lassen Sie Frauen Miniröcke tragen. Diskotheken haben. Seien Sie modern. Andernfalls kann ich Ihnen nicht garantieren, dass Sie auf Ihrem Thron bleiben werden.“ Der König schrieb zurück und sagte dem Schah, er habe sich geirrt: „Du bist nicht der Schah von Frankreich. Sie sind nicht im Élysée. Sie sind im Iran. Ihre Bevölkerung ist zu 90 Prozent muslimisch.“

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Solch ein offener und herzlicher Austausch zwischen den Herrschern der beiden Länder ist heute schwer zu würdigen, aber vor 1979 waren Saudi-Arabien und der Iran regionale Partner – zwei Säulen in Amerikas Bemühungen im Kalten Krieg im Nahen Osten, die Sowjetunion einzudämmen. Die beiden Monarchien – die eine sunnitisch, die andere schiitisch – waren sogar Verbündete in einer Geheimdienstpartnerschaft, die als die bekannt ist Safari-Clubdie geheime Operationen durchführte und Staatsstreiche in ganz Afrika anzettelte, um den sowjetischen Einfluss zurückzudrängen.

Angesichts dieser Beziehung betrachteten die Saudis die Proteste, die den Iran nach 1977 erfassten, zunächst als innere Angelegenheit und enthielten sich einer Stellungnahme. Aber als die Bewegung zur Absetzung des Schahs zunahm, machten sich sowohl Riad als auch Washington Sorgen, dass ein pro-sowjetisches Regime, das von Linken und Nationalisten dominiert wird, die Macht übernehmen würde.

Anfang 1979 drückte Saudi-Arabiens Kronprinz Fahd bin Abdulaziz Al Saud offen seine Unterstützung für den Schah als legitimen Herrscher des Iran aus. Doch Mitte Januar war der Schah verschwunden, und innerhalb von zwei Wochen flog Khomeini triumphierend zurück nach Teheran. Die säkularen Revolutionäre dachten, sie könnten die religiöse Unterstützung des Ayatollahs ausnutzen und ihn kontrollieren. Sie lagen falsch. Khomeini entführte effektiv die Revolution und verwandelte den Iran in eine Islamische Republik.

Saudi-Arabien akzeptierte schnell das Ergebnis und war erleichtert zu sehen, dass ein Mann, der die Sprache der Religion sprach, anstelle von linken Revolutionären an die Spitze aufstieg. Saudi-Arabien gratulierte dem neuen iranischen Premierminister Mehdi Bazargan und lobte die iranische Revolution für ihre Solidarität mit „dem arabischen Kampf gegen den zionistischen Feind“. Im April sprach Prinz Abdullah bin Abdulaziz Al Saud, der zukünftige Herrscher des Königreichs, von seiner Erleichterung darüber, dass der neue Iran „den Islam und nicht schwere Waffen zum Organisator der Zusammenarbeit“ zwischen ihren beiden Ländern mache.

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Es dauerte jedoch nicht lange, bis die Saudis …

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Andreas Freitag

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