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Vergessene U-2-Piloten halfen vor 60 Jahren, die Kubakrise zu beenden

Kommentar

Gerald McIlmoyle hatte eine unglaubliche Sicht auf die Welt und keine Zeit, sie zu genießen. Etwa 13 Meilen unter ihm hob sich die grüne Insel Kuba vom blauen Wasser des Karibischen Meeres ab, aber er konzentrierte sich auf seine gefährliche Mission.

Es war der 25. Oktober 1962, und der Kapitän der US-Luftwaffe steuerte ein U-2-Spionageflugzeug am Rande der Erdatmosphäre und machte hochauflösende Bilder von Atomraketenstandorten auf dem Inselstaat etwa 100 Meilen von Florida entfernt. Die Welt taumelte der totalen Zerstörung entgegen, als die Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion während der Kubakrise vor 60 Jahren diese Woche eskalierten.

Als McIlmoyle Fotos machte, fiel ihm ein Lichtblitz ins Auge. Das sowjetische und das kubanische Militär hatten zwei Boden-Luft-Raketen abgefeuert. Glücklicherweise führte eine Kurskorrektur, die er kurz zuvor vorgenommen hatte, dazu, dass die Raketen sein Flugzeug verfehlten.

Der Kalte Krieg war plötzlich aufgeheizt und Amerikas U-2-Piloten standen an vorderster Front eines gefährlichen Brinkmanship-Spiels zwischen zwei schwer bewaffneten Supermächten. Ihr Mut gab US-Präsident John F. Kennedy den Beweis, den er brauchte, um sich dem sowjetischen Ministerpräsidenten Nikita Chruschtschow zu stellen und einen Weg zu finden, einen nuklearen Albtraum zu vermeiden.

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„Diese Männer haben ihr Leben riskiert, um die Menschheit zu retten, und ich bin nicht übertrieben, wenn ich das sage“, sagte Casey Sherman, Co-Autor des 2018 erschienenen Buches „Above & Beyond: John F. Kennedy and America’s Most Dangerous“. Spionagemission im Kalten Krieg.“ „Während dieser 13 Tage im Oktober 1962 kamen wir einem thermonuklearen Krieg in der Geschichte am nächsten.“

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Die Kuba-Krise begann am 14. Oktober, als Maj. Steve Heyser die ersten Aufnahmen der Raketenstandorte machte und eine Reihe von Missionen von 11 U-2-Piloten auslöste, um genau zu erfahren, was am Boden in Kuba vor sich ging. Heute weitgehend vergessen, haben ihre Taten wahrscheinlich einen Atomkrieg verhindert. Einer dieser Spionageflugzeugpiloten brachte das ultimative Opfer für sein Land, während ein anderer nur knapp dem Abschuss durch sowjetische Jets entging.

„Diese Piloten waren völlig unbewaffnet“, sagte Sherman. „Sie flogen in wehrlosen Flugzeugen. Obwohl sie 13 Meilen hoch waren, waren sie immer noch anfällig für Luftangriffe vom Boden, was letztendlich zum Tod eines der Piloten führte. Niemand erinnert sich daran, dass es einen KIA gab [killed in action] während der Kuba-Krise.“

Das einzige Opfer durch feindliches Feuer während dieser turbulenten zweiwöchigen Periode war Maj. Rudy Anderson. Der Pilot der Air Force, der jede Gelegenheit ergriff, U-2-Missionen über Kuba zu fliegen, sollte am 27. Oktober 1962 nicht in der Luft sein. Tatsächlich war es niemand. Militärplaner änderten jedoch in letzter Minute ihre Meinung und Anderson meldete sich freiwillig.

Der erfahrene Pilot war an gefährliche Missionen gewöhnt. Anderson hatte 1953 zwei Distinguished Flying Crosses für Aufklärungsflüge über Nordkorea erhalten. Er trat 1957 dem 4080. Strategic Reconnaissance Wing bei und wurde bald der beste U-2-Pilot mit mehr als 1.000 Flugstunden.

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An diesem schicksalhaften Tag stieg Anderson in sein Spionageflugzeug und flog nach Kuba. Die Lockheed U-2, die heute noch im Einsatz ist, wurde erstmals 1955 in Dienst gestellt. Obwohl sie mit ausgeklügelter Technologie ausgestattet ist, ist das Flugzeug selbst einfach konstruiert – hauptsächlich eine Flugzeugzelle und ein Motor. Sein Hauptzweck ist es, Objekte auf der Erde vom Rand des Weltraums aus zu fotografieren. Es verfügt über keine Rüstung oder Waffen.

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„In einer U-2 kann man sich nicht einmal wehren“, sagte Mike Tougias, der gemeinsam mit Sherman „Above & Beyond“ geschrieben hat. “Du bist im Grunde eine sitzende Ente.”

Um die U-2 in solch großen Höhen zu fliegen, waren ein Druckanzug und ein Helm erforderlich, ähnlich denen, die Astronauten im Mercury-Weltraumprogramm tragen. Sie schützten die Piloten vor der dünnen Luft und den kalten Temperaturen 72.000 Fuß über der Erde – aber nicht vor Waffen, die auf sie abgefeuert wurden.

Als Anderson durch die Stratosphäre flog, starteten sowjetische und kubanische Truppen zwei Boden-Luft-Raketen. Beide explodierten zu weit entfernt, um das Flugzeug ernsthaft zu beschädigen. Ein winziges Splitterstück durchbohrte jedoch den Rumpf des Jets und drang in Andersons Anzug ein, wodurch der Druck abnahm. Wahrscheinlich verlor er fast sofort das Bewusstsein und starb innerhalb von Sekunden. Sein unbemanntes Flugzeug geriet dann außer Kontrolle und stürzte 13 Meilen auf die Erde und stürzte in der Nähe des kubanischen Dorfes Veguitas ab.

„Es brauchte nicht viel, um eine U-2 zu Fall zu bringen“, sagte Tougias. „Es gibt Fotos des Rumpfes am Boden mit intaktem Cockpit. Ich erinnere mich, dass McIlmoyle mir sagte: “Alles, was es braucht, ist ein kleines Stück Schrapnell und die U-2 wird wie ein Blatt von einem Baum nach unten geschleudert.” ”

Die Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion eskalierten während eines weiteren U-2…

Quellenlink

Andreas Freitag

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