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Top Chef Staffel 19: Die Eliminierung von Jackson Kalb durch Restaurant Wars

SPOILER ALARM: Dieser Artikel enthält Spoiler aus der Restaurant Wars-Episode von „Spitzenkoch“ Staffel 19, die am 21. April auf Bravo ausgestrahlt wurde.

Die stressigste Geschichte im Fernsehen dieses Jahr, ohne Ausnahme, war die exquisite Spannung, darauf zu warten, dass alle in der 19. Staffel von „Top Chef“ herausfinden, dass der Kandidat Jackson Kalb dank eines fiesen Kampfes ohne Geschmackssinn an den Start ging von COVID, bevor die Produktion begann. Unglaublicherweise hatte Kalb es wochenlang geheim gehalten, als er spektakuläre Gerichte kochte, die für ihre kräftigen Aromen gelobt wurden – von denen er überhaupt nichts schmecken konnte. Dass es ihn diese Woche während „Restaurant Wars“, der kultigsten Herausforderung der Franchise, schließlich einholte, sorgte für ein abruptes, aber angemessen dramatisches Ende seines unwahrscheinlichen Laufs.

Und doch: Als sich die Staffel dieser Episode näherte, hoffte ich, dass dieses Restaurant Wars nicht halb so traumatisch sein würde wie sonst. Tatsächlich hoffte ich, dass wir eine Wiederholung der Version von Staffel 18 bekommen würden, die während eines höheren Höhepunkts der Pandemie in einer Blase gedreht wurde. Staffel 18 war plötzlich nicht mehr in der Lage, die Teilnehmer mit hungrigen Gästen zu überwältigen, sondern musste die Dinge anders angehen – und machte die Show als Ganzes noch besser.

Nur wenige Fernsehsendungen haben sich in den 16 Jahren auf Sendung als so beständig, intelligent und anpassungsfähig erwiesen wie „Top Chef“, und die 18. Staffel stellt den Höhepunkt seiner Entwicklung dar. Anstatt zu versuchen, das Publikum die schlimmen Umstände rund um die Saison vergessen zu lassen, „Top Chef“ stand ihnen frontal gegenüber werden die beste Version seiner selbst – was etwas aussagt, wenn man bedenkt, wie gut die Serie bereits geworden war.

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Da so viele Restaurants im ersten Jahr der Pandemie geschlossen wurden, schlossen sich talentierte Köche, die sonst vielleicht nicht in der Lage gewesen wären, mit neuem Enthusiasmus an der Show teilzunehmen. Alle waren so aufgeregt, dort zu sein, dass sie nicht anders konnten, als sich gegenseitig anzufeuern und die gegenseitige Bewunderung widerzuspiegeln, die immer beliebtere Wettbewerbsshows wie „Die große britische Backshow“ und „The Ultimate Pottery Throwdown“. Es gab keine der Scharfschützen oder Sabotage, die die vergangenen Staffeln definiert haben, und die Besetzung war eine der bisher am wenigsten homogenen der Franchise. Trotz 15-jähriger Tradition war niemand in den Top 7 weiß. Es ist leider erwähnenswert, dass der spätere Gewinner seitdem Gegenstand von Belästigungsvorwürfen am Arbeitsplatz war – was zu einer besonders enttäuschenden Coda in einer Saison führte, in der ansonsten vor allem Kameradschaft und Teamwork geschätzt wurden.

Als COVID-19 das Fernsehen zwang, die Sicherheitsprotokolle zu verkleinern und zu verschärfen, bis jede Produktion zu einer eigenen Blase wurde, hatten die meisten Shows Probleme, sich an die neue Normalität anzupassen. „Top Chef“ fand jedoch erfinderische Lösungen, die seine Pandemiesaison zu einer seiner besten machten. Eine Jury aus All-Star-„Top Chef“-Teilnehmern schloss sich der Blase an, um eine rotierende Gruppe von Gastjuroren zu werden, die ihnen einen genaueren Einblick in das Essen und den Bogen jedes Teilnehmers gab. Jede Folge nutzte die Heimatbasis der Saison in Portland, Oregon, und seiner Umgebung stärker und reiste zu Weinbergen, Küsten und vorübergehend geschlossenen Restaurants. Wenn sie für ein größeres Publikum kochten, dann für erschöpfte Frontarbeiter in überfüllten Krankenhäusern.

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Als es also an der Zeit für Restaurant Wars war, konnte Staffel 18 die Köche nicht dazu bringen, den üblichen Fehdehandschuh zu laufen, innerhalb von 24 Stunden ein ganzes Pop-up-Restaurant zu bauen, um eine Flut hungriger Gäste unterzubringen. Stattdessen forderte die Show sie auf, ein progressives Menü für ein intimeres, aber nicht weniger schwieriges Degustationsmenü im Chef’s Table-Stil zu kreieren. Es gab immer noch Drama; Dafür musste er eine begrenzte Anzahl winziger, perfekter Portionen für eine nur wenige Meter entfernt sitzende Jury zubereiten. Zum größten Teil wurde diese Version von Restaurant Wars jedoch weniger für Chaos als für ein wirklich kreatives Menü entwickelt. Sowohl durch glücklichen Zufall als auch durch schlaue Produktion lehnte das neue Restaurant Wars das erzwungene Chaos vergangener Jahreszeiten ab, um sich auf das Essen selbst zu konzentrieren.

Staffel 19 versuchte, die Differenz aufzuteilen. Die Juroren saßen nicht nur in Sichtweite der Küche an einem Kochtisch, sondern forderten die Teilnehmer erneut auf, ein volles Restaurant für Wellen von Gästen zu eröffnen. Kalb ging schließlich nach Hause für seine katastrophale Leistung vor dem Haus, bei der er die Richter ignorierte, um mit Gästen zu schmusen.

Wenn Kalb sich nur um den Richtertisch kümmern müsste, wäre er wahrscheinlich immer noch wegen seines uninspirierten Desserts und seiner unglücklichen Entscheidung, das Menü seines Teams ohne besonderen Grund im Familienstil zu servieren, auf dem Hackklotz gewesen. Aber es war immer frustrierend, einem Koch dabei zuzusehen, wie er nach Hause ging, weil er den Job eines Gastgebers nicht bewältigen konnte, eine äußerst anspruchsvolle Position, für die nur sehr wenige Spitzenköche qualifiziert sind – und so viele Staffeln in der Show fühlt es sich an wie die Art von unsauberer Eliminierung, die nicht nur unnötig, sondern veraltet ist.

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Die ersten paar Staffeln von „Top Chef“ sorgten für großartiges, fesselndes Fernsehen und sind bis heute die Blaupause für viele Nachahmer-Wettkampfshows. Aber sie stützten sich auch auf die Art von Wendungen und bombastischen Kämpfen, die einst so ziemlich jede Reality-Show befeuerten, in der Persönlichkeiten (und noch größere Fehler) an oberster Stelle standen. Diese späteren Staffeln, intelligent und ansprechend, einfach weil sie talentierte Leute zeigen, die ihren Wert beweisen, haben genau gezeigt, warum die Show Köche nicht kopfüber ins Feuer werfen muss, um sie interessant zu machen. Angesichts all der Art und Weise, wie sich die Show im Laufe der Jahre neu erfunden hat, sollte sie die Chance nutzen, Restaurant Wars nachhaltiger zu gestalten.



Quellenlink

Mike Baumgartner

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