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Swifties helfen, das Monopol von Ticketmaster aufzudecken

Ticketmaster Anti Trust – Bildnachweis: Joe Raedle/Getty Images

Ticketmaster Anti Trust – Bildnachweis: Joe Raedle/Getty Images

„Es gibt nichts Schönes Art, 10 Millionen Swifties zu sagen: ‚Es gibt keine Tickets’“, sagte er Lebende Nation CEO Michael Rapino einen Tag nach dem des Unternehmens kolossales Scheitern zustellen Taylor Swift Tickets für Fans, die hofften, ihre Eras Tour zu sehen. Er fügte hinzu: “Also tun sie, was sie tun, und sie gehen in die Gesellschaft, und wir beschäftigen uns jeden Tag damit.”

Aber wütende Swifties sind nicht Rapinos einzige Sorge. Als seine Plattform unter der beispiellosen Nachfrage nach Swift-Tickets zusammenschmolz, kam die Nachricht, dass ein Justizministerium (DOJ) Kartellrechtliche Untersuchung gegen Live Nation war im Gange.

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Dies waren willkommene Neuigkeiten für Fans, die aus erster Hand erfahren haben, wie es ist, einem Monopol gegenüberzutreten. In den sozialen Medien, Fans berichteten verbrachten Stunden, sogar Tage, in Warteschlangen für Tickets, die sie für den Zugang vorregistriert hatten. Einige sahen Tickets in einem Moment in ihrem Online-Warenkorb, nur um sie im nächsten Moment auf dem Zweitmarkt zum dreifachen Preis zu sehen. Berichten zufolge einige Tickets erreicht 20.000 $ jeder. Andere Fans sagten, sie seien wegen Plattformfehlern ganz aus der Reihe geworfen worden.

Swifties machten vor den sozialen Medien nicht halt: Zehntausende schickten im Rahmen der gestarteten Kampagne zur Trennung Briefe an das DOJ Ticketmaster vom American Economic Liberties Project, wo ich als Senior Policy Analyst tätig bin. Aber im Gegensatz zu früheren Jahrzehnten, als motivierte Fangemeinden, Künstler und unabhängige Eigentümer von Veranstaltungsorten die Regierung aufforderten, die Missbräuche von Live Nation/Ticketmaster zu stoppen, können die derzeitigen Aufsichtsbehörden jetzt aufgrund guter Führung und der Aufmerksamkeit, die Swifties auf das monopolistische Verhalten des Unternehmens gelenkt hat, Maßnahmen ergreifen.

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Das Taylor-Swift-Debakel war extrem und hat wahrscheinlich die Nachricht von der DOJ-Untersuchung in die Höhe getrieben. Dies war jedoch nur der jüngste Beweis für die missbräuchliche Dominanz von Live Nation/Ticketmaster in der Live-Event-Branche. Sprechen Sie heutzutage mit Künstlern – globale Superstars und Indie-Künstler gleichermaßen – und sie werden detailliert beschreiben, wie sie Macht und Geld verloren haben, weil Live Nation/Ticketmaster alle Karten in der Hand hat.

Das war nicht immer so: Im Jahrzehnt vor 1990 Durchschnitt Die Preise für Konzertkarten lagen in Großstädten unter 20 US-Dollar, und die Veranstaltungsorte blieben unabhängig und setzten faire Preise für ihre Gemeinde fest. Dann erwarb Ticketmaster 1991 Ticketron, einen der größten Konkurrenten des Unternehmens. Bereits vor der Übernahme hat Ticketmaster den Kundenstamm von Ticketron erfolgreich erweitert. Der damalige CEO Fred Rosen schätzte, dass ein Drittel des Umsatzwachstums des Unternehmens ausmachte stammten aus Zukäufen.

Der Deal beseitigte den Wettbewerbsdruck, indem Ticketmaster die Kontrolle übergab 90 Prozent des Ticketmarktes. Das Unternehmen erreichte eine ganz neue Stratosphäre, in der niemand sonst fair konkurrieren konnte.

Im Laufe des nächsten Jahrzehnts übte Ticketmaster seine Macht in einem solchen Ausmaß aus, dass Künstler zu revoltieren begannen. Vor allem, Pearl Jam kämpfte für die Fans zu ihren eigenen Bedingungen auftreten. Obwohl ihre Bemühungen auch ein DOJ veranlassten Kartellrecht Nachforschungen, die Agentur stellte die Untersuchung ein und Pearl Jam hatte keine andere Wahl, als die Dienste von Ticketmaster wieder in Anspruch zu nehmen und seine Monopolmacht abzutreten.

In den späten Neunzigern und frühen 2000ern wuchs Live Nation – damals bekannt als SFX Entertainment – ​​heran und dominierte die Märkte für Konzertpromotion und Veranstaltungsorte. Konzertveranstalter waren historisch kleine unabhängige Geschäfte, die oft die lokale Musikszene ankurbelten. Aber SFX (Live Nation) hat das geändert. Von 1996 bis 1999 gab es 2 Milliarden US-Dollar für den Kauf dieser unabhängigen Akteure und die Konsolidierung der Branche aus. Als es 2001 an Clear Channel Communications verkauft wurde, kontrollierte es mehr als 130 Veranstaltungsorte.

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Das Tempo des Rollups, das zu einem bestimmten Zeitpunkt 20 Übernahmen in weniger als einem Jahr umfasste, ließ dem DOJ keine andere Wahl, als dies zu tun Start eine weitere kartellrechtliche Untersuchung. Aber auch das wurde fallen gelassen. Der Journalist und Autor des Rock and Rap Confidential Newsletters Dave Marsh zeigte zu Recht mit dem Finger auf die Regulierungsbehörden – die dem sogenannten freien Markt zu lange die Zügel gelassen haben – Schreiben, „Das Ergebnis ist ein Unternehmen, Clear Channel, das praktisch alle amerikanischen Veranstaltungsorte und Veranstalter kontrolliert.“ In Bezug auf das Kartellrecht fuhr er fort: „Unsere Regierung setzt solche Gesetze nicht durch.“

Zusammen verbrachten Live Nation und Ticketmaster die nächsten acht Jahre damit, Live-Events zu kontrollieren. Ticketmaster beherrschte das Ticketing und Live Nation dominierte Veranstaltungsorte und Konzertpromotion. Zwischen 1996 und 2003 stieg der durchschnittliche Preis für Konzertkarten um 82 Prozent (zum Vergleich: Der Verbraucherpreisindex stieg um 17 Prozent).

Wie erwartet hatte Ticketmaster einen Exklusivitätsvertrag mit Live Nation, der begann, als es als SFX bekannt war. Diese Vereinbarung garantierte Ticketmaster eine massive Einnahmequelle. Aber im Jahr 2008 sah Live Nation das Potenzial, direkt zu konkurrieren und Ticketmaster als Anlaufstelle für ihre Veranstaltungsorte und Tourneen auszuscheiden …

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Leah Mauer

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