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Spiderhead Review: dystopisches Sci-Fi wurde verspielt

Die Verspieltheit von Netflix hat etwas Hinterhältiges Spinnenkopf. Der Sci-Fi-Thriller unter der Leitung des eleganten Chris Hemsworth spielt in einem abgelegenen Gefängnis-Forschungszentrum, in dem Insassen überraschend viel Freiheit erhalten, wenn sie dafür experimentellen pharmazeutischen Behandlungen unterzogen werden, die ihnen Angst machen einen unstillbaren Hunger erzeugen. Es ist düsteres Zeug. Und doch hat ein Großteil des Films einen leichten Ton, um seine hinterhältige Natur zu verbergen; Hemsworth tanzt zu 80er-Pop, und Insassen verbringen ihre Freizeit damit, Arcade-Spiele zu spielen und Snacks mit Prosciutto und Nektarinen zuzubereiten.

Das Peitschenhieb zwischen diesen Momenten und der dunklen Prämisse ist entzückend, obwohl letztendlich Spinnenkopf hält die Landung nicht ganz aus. Es endet mit einem Zischen – aber es macht trotzdem viel Spaß, Hemsworth dabei zuzusehen, wie er versucht, auf dem Weg zu tanzen.

Spinnenkopf basiert auf der Kurzgeschichte „Escape from Spiderhead“ von George Saunders, die erstmals in veröffentlicht wurde das New-Yorker im Jahr 2010, und unter der Regie von Joseph Kosinski (Vergessenheit, Top-Gun: Maverick), mit dem Totes Schwimmbad Das Drehbuch stammt vom Duo Rhett Reese und Paul Wernick. Hemsworth spielt Steve Abnesti, einen exzentrischen Technik- und Wissenschaftsvisionär, der das Spiderhead Penitentiary and Research Center leitet. Das Gefängnis selbst befindet sich auf einer scheinbar abgelegenen Insel; Das Gebäude ist von außen ein einschüchterndes brutalistisches Bauwerk und sieht von innen wie eine Zukunftsvision aus dem Jahr 1975 aus.

Spiderhead hat eine Politik der offenen Tür und scheinbar keine Wachen stationiert. Die Insassen erhalten alle Jobs, wie die Verwaltung der Snackausgabe oder die Arbeit als Hausmeister. Was den Ort jedoch wirklich einzigartig macht, ist das kleine Gerät, das auf dem Rücken jedes Bewohners implantiert ist. Jedes ist mit einer Reihe bunter Fläschchen gefüllt, die verschiedene Chemikalien enthalten, und mit einer Smartphone-App kann Abnesti diese Chemikalien manipulieren, um ein bestimmtes Medikament zu verabreichen und den Zustand der Insassen zu verändern. Das erste Beispiel, das Sie sehen, ist ein Mann, der einfach nicht aufhören kann zu lachen; Abnesti beginnt damit, schreckliche Vaterwitze zu erzählen, bevor er schließlich dazu übergeht, Fakten über Völkermord zu rezitieren. Aber das Kichern geht während der gesamten Sitzung ununterbrochen weiter.

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Es gibt Drogen, die die Insassen unkontrollierbar geil oder hungrig machen, und eine andere, die jeden Blick in die schönste Aussicht verwandelt, die die Person je gesehen hat. Eine Droge verwandelt einen einfachen Gegenstand – wie zum Beispiel einen Hefter – in Ihre absolut schlimmste Angst. Während die Gefangenen die Auswirkungen erleben, beobachtet Abnesti hinter einer großen Glaswand und gibt häufig Anweisungen über einen Lautsprecher. Wenn die Insassen nicht besonders gesprächig sind, verabreicht er ihnen über die App eine Dosis „Verbaluce“, um sie dazu zu bringen, ihre Gefühle zu beschreiben.

Die Idee, eine unterworfene Klasse als eine Art Versuchskaninchen zu behandeln, ist kein neues Konzept in der Fiktion, aber Spinnenkopf unterscheidet sich durch schiere Kühnheit und sein schrilles tonales Peitschenhieb. Die Experimente sind offensichtlich verstörend, aber alles ist unter einer Fassade von Privilegien und der Illusion von Wahlmöglichkeiten verborgen. Die Insassen machen mit, auch wenn es wirklich durcheinander ist – irgendwann muss ein Gefangener namens Jeff (Miles Teller) entscheiden, welcher seiner Mitinsassen die schlimmste bewusstseinsverändernde Droge bekommen soll – weil es besser ist als in einem normalen Gefängnis. Sie müssen auch ausdrücklich erklären, dass sie das Verfahren „anerkennen“, bevor eine Dosis verabreicht werden kann, was den Anschein erweckt, als hätten sie tatsächlich ein Mitspracherecht in der Angelegenheit.

Das brutalistische Spiderhead Penitentiary and Research Center.
Bild: Netflix

Alles zusammenhält Hemsworth, dem Sie beim Anschauen unbedingt ins Gesicht schlagen wollen. Er strahlt Tech-Bro-Privilegien und Optimismus aus und maskiert seine Alptraumexperimente unter dem Deckmantel, die Welt zu retten (was uns jedoch nie gesagt wird). Währenddessen beschimpft er seinen armen Assistenten und gibt den Insassen ständig das Gefühl, dass sie sich für alles bedanken sollten, was er für sie getan hat. An einer Stelle scherzt er darüber, wie sehr er davon profitiert hat, so schön auszusehen.

Spinnenkopf ist ein stetiger Anstieg der Angst, der sich von der Lachdroge zu einigen wirklich schrecklichen „Unfällen“ bewegt. Es leistet auch hervorragende Arbeit darin, seine wahren Absichten zu verbergen – wenn Jeff endlich die Teile zusammenfügt und versteht, wozu die Experimente dienen, ist das eine unglaublich befriedigende Wendung. Leider weiß der Film ab diesem Zeitpunkt nicht mehr recht, was er mit sich anfangen soll. Es gibt einige Actionsequenzen und Verfolgungsjagden am Ende, aber sie führen alle weitgehend ins Leere. Spinnenkopf wirft viele faszinierende (und deprimierend relevante) Fragen auf, hat aber nicht wirklich viel Interesse an …

Quellenlink

Mike Baumgartner

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