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Mysteriöser Handabdruck in 1.000 Jahre altem Verteidigungsgraben von Jerusalem gefunden

Bei Ausgrabungen von Verteidigungsanlagen wurde ein mysteriöser Handabdruck entdeckt, der in einen 1.000 Jahre alten trockenen Graben geritzt wurde, der die Altstadt von Jerusalem umgab, teilte die israelische Altertumsbehörde in einer Erklärung am Mittwoch mit.

Die archäologischen Arbeiten, die im Rahmen eines Infrastrukturprojekts entlang der Sultan-Suleiman-Straße durchgeführt wurden, die neben der Stadtmauer verläuft, enthüllten einen tiefen, in den Felsen gehauenen Graben, der wahrscheinlich aus dem 10. Jahrhundert oder möglicherweise sogar noch früher stammt, sagte die IAA.

An einer Stelle entlang der Wassergrabenmauer war ein Handabdruck in den Stein gehauen, was die Archäologen hinsichtlich seines Zwecks verblüffte.

„Symbolisiert es etwas? Zeigt es auf ein bestimmtes Element in der Nähe? Oder ist es nur ein lokaler Streich? Die Zeit kann es zeigen“, sagten die Forscher in der Erklärung.

Der Wassergraben, mindestens 10 Meter breit (ungefähr 33 Fuß) und zwei bis sieben Meter tief (6-23 Fuß), umgab damals ganz Jerusalem, erklärte Zubair Adawi, Ausgrabungsleiter der Israelischen Altertumsbehörde.

„Die Leute wissen nicht, dass diese belebte Straße direkt über einem riesigen Wassergraben gebaut ist, einem riesigen, in den Felsen gehauenen Kanal“, sagte er. „Ihre Funktion bestand darin, den Feind, der Jerusalem belagerte, daran zu hindern, sich den Mauern zu nähern und in die Stadt einzubrechen.“

Zubair Adawi, Ausgrabungsleiter der Israelischen Altertumsbehörde, zeigt auf einen geschnitzten Handabdruck, der in einer alten Grabenmauer rund um die Altstadt von Jerusalem entdeckt wurde. (Yoli Schwartz/Israel Antiquities Authority)

Im Gegensatz zu Gräben, die viele europäische Burgen umgeben, wurde der Graben von Jerusalem trocken gelassen, aber seine Tiefe und Breite hätten eine sich nähernde Armee immer noch verlangsamt.

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Die Verteidigung war so stark, dass die Kreuzfahrerarmee, die im Juni 1099 eintraf, etwa fünf Wochen brauchte, um den Wassergraben zu überqueren, während jüdische und muslimische Verteidiger zurückschlugen, sagte Amit Re’em, Regionaldirektor für Jerusalem bei der IAA.

Die heute sichtbaren Steinmauern der Altstadt wurden im 16. Jahrhundert vom türkisch-osmanischen Sultan Suleiman I. dem Prächtigen erbaut.

Frühere Befestigungen rund um die antike Stadt waren jedoch viel stärker.

„In den Epochen der Ritterschlachten, Schwerter, Pfeile und angreifenden Kavallerie waren die Befestigungen Jerusalems beeindruckend und komplex, bestehend aus Mauern und Elementen, um große Armeen abzuwehren, die die Stadt stürmen“, sagte Re’em. „Armeen, die im Mittelalter versuchten, die Stadt zu erobern, mussten den tiefen Graben und dahinter zwei weitere dicke Befestigungsmauern überqueren, während die Verteidiger der Stadt auf den Mauern Feuer und Schwefel auf sie niederregnen ließen.“

Verbrennender Schwefel, der giftige Dämpfe erzeugt, wurde verwendet, um Eindringlinge abzuschrecken.

Der Graben hatte auch geheime Tunnel, die es den Verteidigern ermöglichten, herauszustürmen und die sich nähernde Armee anzugreifen, bevor sie hinter die Befestigungen zurückschlüpften. Solche Tunnel wurden bei früheren Ausgrabungen freigelegt.

Ausgrabungen entlang der Sultan-Suleiman-Straße in Jerusalem. (Yoli Schwartz/Israel Antiquities Authority)

„Viele haben von Jerusalem geträumt und dafür gekämpft, und die Stadtbefestigungen sind ein stilles Zeugnis“, sagte IAA-Direktor Eli Escuzido.

„Die archäologischen Funde ermöglichen es uns, die dramatischen Ereignisse und Umwälzungen der Stadt sichtbar zu machen“, sagte er.

Escuzido sagte, die IAA werde versuchen, die Entdeckungen der Öffentlichkeit zugänglich zu machen.

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Andreas Freitag

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