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Mensch gegen Natur: unsere lange und zerstörerische Reise ins Zeitalter der Auslöschung | Biodiversität

Tie Geschichte der Biodiversitätskrise beginnt mit einem Zehntausende Jahre alten Kriminalfall. Als sich die Menschen über den Globus ausbreiteten, entdeckten sie eine Welt voller riesiger, mythisch klingender Säugetiere namens „Megafauna“, aber vorbei Ende des PleistozänsDiese großen Tiere waren eines nach dem anderen verschwunden. Es gibt keine rauchende Waffe und Beweise von alten Tatorten sind – nicht überraschend – lückenhaft. Aber was die Ermittler herausgefunden haben, deutet auf einen Hauptverdächtigen hin: Menschen.

Nehmen Sie den Fall von Genjornis, einer der schwersten Vögel der Welt, der mehr als 2 Meter groß war und über 200 kg wog. Sie lebte in Australien, bis sie zusammen mit vielen anderen Megafaunas vor 50.000 Jahren ausstarb. In Nordamerika existierten bis vor etwa 12.000 Jahren Riesenbiber, die so viel wie ein Kühlschrank wogen, und ein gürteltierähnliches Wesen namens Glyptodon, das die Größe eines Kleinwagens hatte, bis sie ebenfalls ausstarben. Insgesamt, mehr als 178 Arten der größten Säugetiere der Welt wurden Schätzungen zufolge zwischen 52.000 und 9.000 v. Chr. vom Aussterben bedroht.

Lange Zeit wurde angenommen, dass diese Artensterben mit natürlichen Umweltveränderungen zusammenhängen – bis 1966, als der Paläontologe Paul S. Martin seine umstrittene „Overkill-Hypothese” dass Menschen für das Aussterben der Megafauna verantwortlich waren und die romantische Vision von frühen Menschen zerstörten, die in Harmonie mit der Natur lebten.

Eine Nachbildung der Höhle von Altamira in Kantabrien, Spanien, die für ihre Höhlenmalereien zeitgenössischer lokaler Fauna und menschlicher Hände bekannt ist, die von menschlichen Paläo-Siedlern geschaffen wurden.
Eine Gemäldereplik aus der Höhle von Altamira in Kantabrien, Spanien, gemalt von menschlichen Paläo-Siedlern zwischen 35.000 und 11.000 v. Foto: Universal History Archive/Universal Images Group/Getty Images

Prof. Mark Maslin vom University College London (UCL) vermutet, dass die nicht nachhaltige Jagd auf die Megafauna eine der treibenden Kräfte gewesen sein könnte, die Menschen dazu veranlasste, Pflanzen und Tiere zu domestizieren. Seit etwa 10.500 Jahren begannen die Menschen unabhängig voneinander an mindestens 14 verschiedenen Orten mit der Landwirtschaft. „Seltsamerweise fand die erste Biodiversitätskrise meiner Meinung nach am Ende der letzten Eiszeit statt, als die frühen Menschen die Megafauna abgeschlachtet hatten und ihnen daher die Nahrung ausging, was vielerorts zu einer Umstellung führte Landwirtschaft“, sagt er.

Obwohl die Debatte noch lange nicht beigelegt ist, scheint es, dass alte Menschen Tausende von Jahren brauchten, um Arten auszulöschen, wie es moderne Menschen in Jahrzehnten tun würden. Spulen wir bis heute vor und wir töten nicht nur die Megafauna, sondern zerstören ganze Landschaften, oft in nur wenigen Jahren. Landwirtschaft ist die primärer Treiber der Zerstörung und von alle Säugetiere auf der Erde, 96 % sind entweder Vieh oder Menschen. Die UN schätzt so viele wie Eine Million Pflanzen- und Tierarten sind vom Aussterben bedroht.

Nach der Ausbreitung der Landwirtschaft und einem erheblichen Bevölkerungswachstum war die europäische Expansion der nächste große Schlag für die Biodiversität des Planeten. Während indigene Völker auf der ganzen Welt größtenteils innerhalb der von der Natur gesetzten Grenzen lebten, ihre Abhängigkeit von ihr erkannten und sie schützten, während sie ums Überleben jagten, sollte sich all das ändern.

Ein Mann steht in einer Leimfabrik in Rougeville, Michigan, 1892 auf einem Haufen Büffelschädel, während ein anderer seinen Fuß darauf abstützt.
Ein Mann steht in einer Leimfabrik in Rougeville, Michigan, 1892 auf einem Haufen Büffelschädel, während ein anderer seinen Fuß darauf abstützt. Foto: AP

Spanische Entdecker und Siedler kamen im 15. und 16. Jahrhundert nach Mittel- und Südamerika. In The Human Planet: How We Created the Anthropocene beschreiben Maslin und Prof. Simon Lewis, ebenfalls von der UCL, Karten aus dieser Zeit, die große Landstriche mit nicht viel darauf zeigen. Diese Orte hatten bereits Namen, aber die Europäer beanspruchten sie für sich. „Religion und Vorstellungen von der Überlegenheit der Europäer spielten eine große Rolle als Rechtfertigungen sowohl für die Eroberung von Land als auch für die Namen selbst. Die Blütezeit der Geologen, die weite Teile der Erdgeschichte benennen, war auch die europäische Kolonialzeit“, schreiben sie.

Ihre Ankunft läutete auch die Vertreibung, Verfolgung und Tötung indigener Völker ein. Forscher von der UCL, darunter Maslin und Lewis, stellte fest, dass die europäische Kolonialisierung Amerikas bis 1600 den Tod von 56 Millionen Menschen verursachte – 90 % der indigenen Bevölkerung. Heute machen indigene Völker aber nur 6 % der Weltbevölkerung aus schützen 80% der Biodiversität des Planeten.

Das Interesse europäischer Wissenschaftler an der Vielfalt des Lebens erreichte im viktorianischen Zeitalter seinen Höhepunkt. Große Naturkundemuseen zeugen von dieser Entdeckungsfreude – sie wollten die exotischen Tiere und Pflanzen, die aus dem gesamten britischen Empire gesammelt wurden, der Öffentlichkeit zu Hause zeigen. Zum ersten Mal begannen sie die immense Vielfalt der natürlichen Welt zu verstehen und dass die Menschen sie zerstören.

In dem…

Quellenlink

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Karin Ostermann

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