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Mein Kaffee mit Stanley Kubrick

Kubrick (links) am Set von 2001: Eine Weltraum-Odyssee.
Foto: Sammlung Christophel/Alamy

Kurz nach der Veröffentlichung von Dr. Strangelove Im Januar 1964 fand sich Stanley Kubrick wieder in New York City wieder, wo er anfing, mit dem Science-Fiction-Autor Arthur C. Clarke an „What would“ zu arbeiten schließlich werden 2001: Eine Weltraum-Odyssee. Unterdessen hatte LeGrace Benson, eine außerordentliche Professorin an der kunsthistorischen Fakultät der Cornell University, kürzlich damit begonnen, das Kino in ihre Forschung einzubeziehen, und war fest entschlossen, alles über diese Kunstform zu lernen, was sie konnte. Nach dem Sehen Seltsame Liebe dreimal und fand seine Mischung aus technischer Komplexität und vernichtender Satire unerschütterlich. Benson schrieb einen Brief an Kubrick, in dem sie ihre Bewunderung für den Film zum Ausdruck brachte und ihre Theorie darüber teilte, wie er formal als „eine Art Verdoppelung des Geschlechtsverkehrs“ strukturiert ist. Ein paar Wochen später erhielt sie eine Antwort von Kubrick selbst, der ihre Theorie bestätigte, indem er schrieb: „Im Ernst, Sie sind die erste Person, die den sexuellen Rahmen von der Einführung bis zum letzten Krampf bemerkt zu haben scheint.“ (Er nahm auch fälschlicherweise an, dass sie ein Mann war, und richtete seinen Brief an einen „Mr. Benson“.) Sein kurzer Brief endet mit einer offenen Einladung an Benson, ihn anzurufen, falls sie sich zu irgendeinem Zeitpunkt in New York City wiederfinden sollte in den nächsten Monaten und wollten zusammen etwas trinken gehen.

Links Dr. Bensons Brief an Stanley Kubrick mit einer Gliederung Dr. Strangelovedie strukturelle „Verdoppelung des Geschlechtsverkehrs“; rechts Kubricks Antwort (in der er sie fälschlicherweise mit „Mr. Benson“ anspricht)

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Links Dr. Bensons Brief an Stanley Kubrick mit einer Gliederung Dr. Strangelovedie strukturelle „Verdoppelung des Geschlechtsverkehrs“; rechts Kubrick…
Links Dr. Bensons Brief an Stanley Kubrick mit einer Gliederung Dr. Strangelovedie strukturelle „Verdoppelung des Geschlechtsverkehrs“; rechts Kubricks Antwort (in der er sie fälschlicherweise mit „Mr. Benson“ anspricht)

2012 wurden beide Briefe im Rahmen einer Kubrick-Ausstellung im Los Angeles County Museum of Art ausgestellt, und seitdem sind gelegentlich Bilder davon auf Reddit und Twitter aufgetaucht. Nachdem ich Anfang dieses Jahres über die Briefe gestolpert war, schaute ich nach Benson und entdeckte, dass sie mit 92 Jahren eine arbeitende Akademikerin ist, die in den sozialen Medien aktiv ist. Ich schickte ihr eine E-Mail, um zu sehen, ob sie Kubrick jemals auf sein Angebot annahm und ob sie bereit wäre, mit mir über ihre Interaktionen zu sprechen. Eine Stunde später schrieb sie zurück und sagte ja – sie traf sich zweimal mit Kubrick in New York, und sie würde mir gerne davon erzählen.

Wo standen Sie in Ihrer Karriere, als Sie diesen Brief an Kubrick schrieben, und wie war Ihre damalige Beziehung zum Filmen?
Das war 1964. Ich war einige Jahre außerordentlicher Professor. Ich war 34 Jahre alt. Damals fingen wir an, die Filmwissenschaft in die kunstgeschichtliche Abteilung zu holen, wo sie für den früheren Teil ihrer Geschichte verachtet worden war. Also fing ich an, mich mit dem Kino zu beschäftigen. Das erste, was ich wirklich ernsthaft betrachtete, war Messer im Wasserdie von einem polnischen Regisseur stammte, der sich als solcher herausstellte doch nicht so ein netter Mensch.

Ich sagte: „Wenn ich über Film sprechen will, muss ich etwas anderes tun als sehen Filme.” Ich muss das tun, aber auch reingehen und herausfinden, wie man einen Film macht. Nicht weil ich Filmemacher werden wollte, sondern weil ich den Prozess verstehen wollte. Das habe ich also 1963/64 gemacht. Ich habe einen Kurs in Filmproduktion belegt, ich habe einige Dokumentarfilme von Künstlern gemacht. Ich würde sie jetzt nicht sehen wollen. Aber ich fing an, die Unterschiede von jemandem wie Kubrick oder Antonioni zu verstehen, die den Prozess fest im Griff hatten, der sich nahtlos in ihre Vorstellungen von Bedeutung einfügt.

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Ich würde mir Filme ansehen. Ich ging nach Rochester, wo es eine Filmsammlung gab. James Karte war damals dafür zuständig. Er war großartig, und sie hatten alle möglichen Filme, von denen sie vorgaben, sie hätten sie nicht. Ich sah Filme am Morgen, ich sah Filme am Nachmittag, ich sah Filme am Abend. Meine Träume begannen anders zu werden – sie begannen, Schnitte und solche Dinge zu haben, Rückblenden. [Laughs.]

Also, ich war…

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Mike Baumgartner