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Martha’s Vineyard African American Film Festival ist Black Hollywoods Anlaufstelle

Kommentar

MARTHA’S VINEYARD, Mass. — Es fühlte sich an wie ein Film. In einer Szene bringt die Oscar-Preisträgerin Viola Davis die Sonne zu einer VIP-Cocktailstunde mit Blick auf den Jachthafen von Vineyard Haven. In einem anderen saust die Schauspielerin Regina Hall bei der jährlichen weißen Party in Oak Bluffs durch die Menge. Don Cheadle isst in einer ruhigen Ecke zu Abend ein lokaler Favorit an der Circuit Avenue. Spike Lee spielte zwei Tage, nachdem der ehemalige Präsident Barack Obama mit der NBA-Legende Ray Allen dort war, im Farm Neck Golf Club.

Oder vielleicht war es nur Mitte August auf Martha’s Vineyard, der winzigen Insel im Atlantik, die in den letzten zwei Jahrzehnten Gastgeber des „schönsten Filmfestivals des Sommers“ war, bei dem schwarze Geschichten gefeiert wurden.

Noch nie davon gehört? Nun, hier ist, wer hat: Tyler Perry, Ahmir „Questlove“ Thompson, Jordan Peele, Tracee Ellis Ross, Jennifer Hudson, Kasi Lemmons, Larry Wilmore, Al Sharpton, Eric Holder – Sie verstehen schon. Das Martha’s Vineyard African American Film Festival, das seit seiner Gründung vor 20 Jahren in der Brooklyner Wohnung der Mitbegründer Stephanie und Floyd Rance stetig an Größe und Prestige zugenommen hat, liegt beneidenswert am Zusammenfluss von schwarzer Kultur, industriellem Wandel und jedem Traumurlaub. Fragen Sie einfach die Obamas.

“Überraschung!” sagte Michelle Obama bei der Eröffnungsvorführung des Festivals von „Descendant“, der Netflix-Dokumentation, die von Higher Ground, der Firma der Obamas, produziert wurde. über das Erbe von das letzte bekannte Sklavenschiff, das in Amerika ankam. Als die Oh, mein Gott und wir lieben dich aus dem geschockten Publikum verstummten, aber die Handys blieben an, der Moment rückte scharf in den Fokus. Vor dem Hintergrund des Sommers auf dem Weinberg – seit mehr als einem Jahrhundert ein traditioneller Zufluchtsort für wohlhabende Schwarze von Washington bis New York – mussten Barack und Michelle Obama, das ehemalige erste Paar, das Filmemacher wurde, mit gebräuntem Gesicht auftauchen und entspannt und kraftvoll noch.

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„Eine der Stärken dieses Festivals und der Arbeit, die die Rances geleistet haben, besteht darin, Geschichten hervorzuheben, die allzu oft im Lauf der Zeit verloren gegangen sind“, sagte Barack Obama, der die Menge darin schulte, wie Geschichten die Vergangenheit weben , Gegenwart und Zukunft zusammen, speziell für Afroamerikaner. Der ehemalige Präsident unterstrich dann einen weiteren Grund, warum er dort war – nur einen Tag nach seinem 61 Geburtstag nicht weniger: „Ich schaue auf dieses Publikum und wir haben eine Menge Macher und Einflussreiche.“

Fragen Sie Stammgäste, Neulinge und die Leute dazwischen, was Martha’s Vineyard im August zu einem so „besonderen Ort“ macht, wie die ehemalige First Lady es nannte, und die Antwort findet sich irgendwo in den Worten ihres Mannes. Es geht um Geschichte, darum, gesehen zu werden – und die Stars, die zum Filmfest kommen, tun nicht weh.

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In der ersten und zweiten Augustwoche findet die statt Martha’s Vineyard African American Film Festival feiert Kurzfilme, die das Leben der Schwarzen erhellen. Hollywood hat es zur Kenntnis genommen. Neben dem vollen Programm von Independent-Filmen zeigen sich jetzt große Studios, um ihre Projekte einem Publikum von „Einflussreichen“ vorzustellen, die in ihren besten leichten Stoffen gekleidet sind.

Es begann mit zwei 20-Jährigen aus Brooklyn, die zum Vineyard gingen, um Fahrrad zu fahren, ins Wasser zu springen und frittiertes Essen zu essen. Im Jahr 2001 plante das Paar – Filmemacher Floyd Rance und Stephanie Rance, die im Marketing tätig war – ein einmaliges Filmfestival auf Barbados, während Floyd dort einen Film drehte. Dann passierte der 11. September und internationale Reisen waren ein Reinfall. Mit einem Stapel VHS-Kassetten, die zur Vorführung bereit waren, aber nirgendwo zu sehen waren, dachten sie, warum nicht The Vineyard? Der erste MVAAFF hatte „keine Werbung, kein Marketing, gar nichts“, sagte Floyd. „Nur etwas Herz und etwas Mut“ und etwa ein halbes Dutzend Leute in einem Konferenzraum.

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„Das war auf keinem unserer Vision Boards“, sagte Stephanie. HBO kam als früher Partner dazu und ebnete den Weg für andere Schwergewichte wie Netflix, ESPN, META und JBL. 2018 wurde das Festival von der Academy of Motion Picture Arts and Sciences als qualifizierendes Festival für die Kurzfilmkategorie bei den Oscars akkreditiert, was seinen Status weiter festigte.

Das Duo verbrachte Monate im Vorfeld des Sommers damit, Sponsoren zu kontaktieren. Jetzt klingeln ihre Telefone. Aber nennen Sie es nicht den Schwarzen Sonnentanz. „Sponsorfest“ sei es nicht, sagte Floyd in Anspielung darauf vergangene Kritik, die unabhängige Filmfestivals sind in den letzten Jahren zu korporativ geworden. Die Rances wollen den Wurzeln ihrer Veranstaltung als Filmfestival für Filmemacher treu bleiben – ein Ort, der eine andere Ava DuVernay unterstützen kann, die dort war, bevor sie mit Oprah Winfrey beste Freundinnen wurde.

„Die Leute können kommen und sich die Ellbogen reiben und einen Eindruck auf die Leute machen“,…

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Mike Baumgartner

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