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Exklusiv: Die USA erteilen Trinidad und Tobago eine Lizenz zur Erschließung des Offshore-Gasfeldes in Venezuela

WASHINGTON/PORT OF SPAIN, 24. Januar – Die Biden-Regierung hat Trinidad und Tobago eine Lizenz zur Erschließung eines großen Gasfeldes in venezolanischen Hoheitsgewässern erteilt, sagten Beamte der USA und Trinidads am Dienstag, was eine weitere Lockerung einiger Sanktionen markiert auf Venezuela.

Die Lizenz, die vom US-Finanzministerium auf Ersuchen von Trinidad ausgestellt wurde und dazu bestimmt ist, die regionale Energiesicherheit in der Karibik zu verbessern, bedeutet, dass der Inselstaat Geschäfte im Zusammenhang mit dem Dragon-Gasfeld mit Venezuelas stark sanktionierter staatlicher Ölgesellschaft PDVSA tätigen kann.

Premierminister Keith Rowley sagte auf einer Pressekonferenz in Port of Spain, Trinidad erwarte, Zugang zu 350 Millionen Kubikfuß Gas pro Tag aus dem Dragon-Feld zu erhalten.

Er sagte, er habe die Lizenz Mitte 2022 beantragt und die Genehmigung erhalten, nachdem er sie mit hochrangigen US-Beamten, darunter US-Präsident Joe Biden, besprochen und gleichzeitig einen Kommunikationskanal mit dem venezolanischen Präsidenten Nicolas Maduro offen gehalten habe.

Ein hochrangiger US-Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität mit Reuters sprach, sagte, „das Maduro-Regime wird keine Barzahlungen aus diesem Projekt erhalten dürfen“, und alle verbleibenden US-Sanktionen würden unverändert bleiben und durchgesetzt werden.

Die Entscheidung sei das Ergebnis umfassender Diplomatie zwischen Vizepräsidentin Kamala Harris und karibischen Führern, um die regionale Energiesicherheit zu gewährleisten und die Abhängigkeit von den Ressourcen anderer Nationen, einschließlich Russlands, zu verringern, sagte der Beamte.

„Der US-Vizepräsident war ein aufmerksamer und engagierter Zuhörer“, sagte Premierminister Rowley.

PDVSA hat Reserven von 4,2 Billionen Kubikfuß (TCF) in Dragon gefunden, auf der venezolanischen Seite seiner Seegrenze zu Trinidad. Das Projekt war vor über einem Jahrzehnt auf dem Weg in die Produktion, geriet aber aufgrund von Kapital- und Partnermangel sowie Sanktionen ins Stocken.

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Unter US-Sanktionen müssen Unternehmen und Regierungen eine Genehmigung des US-Finanzministeriums einholen, um mit PDVSA Geschäfte zu tätigen. Die Biden-Administration hat seit ihrem Amtsantritt im Januar 2021 nur wenige solcher Lizenzen erteilt, meist auf stark eingeschränkter Basis.

Die Lizenz folgt auf eine Verhandlungsrunde im November zwischen Maduros sozialistischer Regierung und der Opposition, die darauf abzielt, einen Weg zu Neuwahlen zu finden. Aber Maduro, dessen Wiederwahl 2018 von westlichen Regierungen weithin als Schwindel verspottet wurde, hat es getan widerstanden seitdem sein Verhandlungsteam wieder an den Tisch schickt.

Da Maduros Hand durch Brüche innerhalb der Opposition und die erodierende diplomatische Isolation in Lateinamerika gestärkt wurde, war nicht sofort klar, ob die neue US-Lizenz helfen könnte, ihn in eine neue Gesprächsrunde in Mexiko zu locken.

REGIONALER ENERGIEBEDARF IM FOKUS

Eines der Hauptziele Washingtons schien eine Reaktion auf US-Partner in der Karibik zu sein, die um Hilfe bei der Bewältigung der hohen Energiepreise nach Russlands Invasion in der Ukraine gebeten hatten.

„Der Vizepräsident teilte dem Premierminister mit, dass das Finanzministerium Maßnahmen ergreifen würde, um den langfristigen Energiebedarf der Region zu decken“, hieß es in einer Erklärung von Harris‘ Büro, die sich auf ein Gespräch mit Rowley am Dienstag bezog.

Die Lizenz erlaubt PDVSA, Shell (HÜLSE) und Trinidad, gemeinsam ein Gasexportprojekt zu planen und zu entwickeln, nachdem sie sich auf ausstehende Einzelheiten in den kommenden Tagen geeinigt haben. Ein Teil des resultierenden Gases muss gemäß den Bedingungen der zweijährigen Lizenz nach Jamaika und in die Dominikanische Republik exportiert werden, sagte Rowley.

Trinidad ist Lateinamerikas größter Exporteur von verflüssigtem Erdgas (LNG) mit einer installierten Kapazität zur Verarbeitung von 4,2 Milliarden Kubikfuß pro Tag (bcfd) zu LNG, Petrochemikalien und Strom. Aber seine Gasproduktion liegt knapp unter 3 bcfd.

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Selbst wenn Washington dem Antrag von Trinidad stattgibt, könnte es Jahre der Investitionen und Bemühungen erfordern, um venezolanisches Gas nach Trinidad zu bringen und die LNG-Exporte anzukurbeln, sagen Experten.

Darüber hinaus könnte es für Trinidad schwierig sein, ein Abkommen mit Caracas zu schließen, da keine Zahlungen nach Venezuela autorisiert sind.

Es wird erwartet, dass die finanziell angeschlagene PDVSA das Dragon-Projekt auf der venezolanischen Seite betreibt. Die US-Genehmigung könnte die Tür öffnen, um mit Trinidad ein weiteres Gasprojekt in den Loran-Manatee-Feldern voranzutreiben.

Im November erließen die Vereinigten Staaten eine Sechsmonatsfrist Lizenz zu Chevron (CVX.N)die es ermächtigt, die Aktivitäten in Venezuela auszuweiten und Öl in die Vereinigten Staaten zu bringen.

Die Chevron-Lizenz war einer der ersten bedeutenden Schritte Washingtons zur Lockerung der Sanktionen als Anreiz für Caracas, mit Oppositionsführern zusammenzuarbeiten.

Berichterstattung von Matt Spetalnick in Washington, Marianna Parraga in Houston und Curtis Williams in Port of Spain, Redaktion von Rosalba O’Brien

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Thomson Reuters

Fokussiert auf energiebezogene Sanktionen, Korruption und Geldwäsche mit 20 Jahren Erfahrung in der lateinamerikanischen Öl- und Gasindustrie. Geboren in Venezuela und wohnhaft in…

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Andreas Freitag

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