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Dutzende werden noch vermisst, da die Zahl der Todesopfer bei Überschwemmungen in Südafrika auf 443 steigt

ETHEKWINI, Südafrika, 17. April – Retter suchten am Sonntag in der südafrikanischen Provinz KwaZulu-Natal (KZN) nach Dutzenden von Menschen, die noch vermisst wurden, nachdem schwere Regenfälle in den letzten Tagen Überschwemmungen und Schlammlawinen ausgelöst hatten, bei denen mehr als 440 Menschen ums Leben kamen.

Die Überschwemmungen haben Tausende obdachlos gemacht, die Strom- und Wasserversorgung lahmgelegt und den Betrieb in Durban, einem der verkehrsreichsten Häfen Afrikas, unterbrochen. Ein Wirtschaftsbeamter der Provinz schätzte den Gesamtschaden an der Infrastruktur auf mehr als 10 Milliarden Rand (684,6 Millionen US-Dollar).

Die Ministerpräsidentin der Provinz, Sihle Zikalala, sagte, die Zahl der Todesopfer sei auf 443 gestiegen, wobei weitere 63 Personen vermisst würden.

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In einigen der am schlimmsten betroffenen Gebiete sagten die Bewohner, sie hätten Angst vor dem Gedanken an mehr Regen, der voraussichtlich am Sonntag fallen werde. Einige mussten qualvoll auf Nachrichten von vermissten Angehörigen warten.

„Wir haben die Hoffnung nicht aufgegeben. Obwohl wir uns im Laufe der Tage ständig Sorgen machen“, sagt Sbongile Mjoka, ein Bewohner des Dorfes Sunshine in der Gemeinde eThekwini, dessen 8-jähriger Neffe seit Tagen vermisst wird.

„Wir sind vom Anblick des Regens traumatisiert“, sagte die 47-jährige Mjoka gegenüber Reuters und fügte hinzu, dass ihr Haus schwer beschädigt worden sei.

In einem nahe gelegenen halbländlichen Gebiet wurden drei Mitglieder der Familie Sibiya getötet, als die Wände des Zimmers, in dem sie schliefen, einstürzten und die 4-jährige Bongeka Sibiya immer noch vermisst wird.

„Alles ist eine harte Erinnerung an das, was wir verloren haben, und (Bongeka) nicht finden zu können, ist verheerend, weil wir nicht trauern oder heilen können. In diesem Stadium fühlen wir uns leer“, sagte Lethiwe Sibiya, 33, gegenüber Reuters.

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Das Büro von Präsident Cyril Ramaphosa sagte am späten Samstag, er habe einen Arbeitsbesuch in Saudi-Arabien verschoben, um sich auf die Katastrophe zu konzentrieren. Ramaphosa wird sich mit Kabinettsministern treffen, um die Reaktion auf die Krise zu bewerten.

KZN-Premier Zikalala sagte bei einem im Fernsehen übertragenen Briefing, dass die Überschwemmungen zu den schlimmsten in der aufgezeichneten Geschichte seiner Provinz gehörten.

„Wir müssen unseren kollektiven Mut aufbringen und diese Verwüstung in eine Gelegenheit verwandeln, unsere Provinz wieder aufzubauen“, sagte er. “Die Menschen von KwaZulu-Natal werden sich aus diesem Chaos erheben.”

(1 $ = 14,6076 Rand)

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Berichterstattung von Siyabonga Sishi und Rogan Ward in eThekwini Schreiben von Alexander Winning in Johannesburg Redaktion von Barbara Lewis und Helen Popper

Unsere Standards: Die Treuhandprinzipien von Thomson Reuters.

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Andreas Freitag

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