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Die Silos aufbrechen: Wie ein Arzt daran arbeitet, die Medizin neu zu gestalten

DR.  Kiana Aran

Dr. Kiana Aran, mit freundlicher Genehmigung des Keck Graduate Institute (KGI)

Als junge Frau im Iran entschied sich Dr. Kiana Aran für ein Studium der Elektrotechnik. Sie wusste es damals noch nicht, aber das würde sie zu ihrer wahren Leidenschaft führen: der Biologie.

Es war auch die Entscheidung, die sie schließlich zu einigen bedeutenden Durchbrüchen im Gesundheitswesen führte. Indem sie die Lücke zwischen ihrem gewählten Studium und ihrer wahren Leidenschaft schloss, gelang es Aran auch, die Lücke zwischen Elektrotechnik und Gesundheitswesen zu schließen.

Das Ergebnis sind neuartige biointegrierte elektronische Plattformen und die Hoffnung, dass wir bald Krankheiten bei Menschen vorhersagen können, bevor sie beginnen.

Das ist einer der vielen Gründe, warum Dr. Aran nicht nur Wissenschaftlerin am Keck Graduate Institute (KGI) ist, sondern auch eine erfolgreiche biomedizinische Unternehmerin. Sie ist außerdem Mitbegründerin und Chief Scientific Officer bei Cardea Bio und Beraterin bei der Bill & Melinda Gates Foundation.

BioRaum setzte sich mit Dr. Aran zusammen, um über ihr Leben, ihre Errungenschaften und darüber zu sprechen, was es bedeutet, eine weltweit erfolgreiche Frau in der Wissenschaft zu sein.

Am Anfang

Obwohl sie sich vielleicht nicht als biomedizinische Ingenieurin vorgestellt hat, war Aran immer bestrebt, in den Wissenschaften erfolgreich zu sein. Ihre Eltern waren beide Lehrer und erwarteten, dass sie in der Schule gut abschneiden würde.

„Die Entscheidung, Wissenschaftlerin zu werden, ist für mich wahrscheinlich durch meine Lebenserfahrungen gereift“, sagte sie.

„Als wir im Iran aufgewachsen sind, war Bildung für unsere Familien sehr wichtig“, sagte Aran. „Iranische Frauen sind sehr gut ausgebildet. Wenn man im Iran gut in Mathematik, Naturwissenschaften und Physik ist, wird automatisch erwartet, dass man Elektroingenieur wird.“

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Aran kam im Alter von 19 Jahren in die Vereinigten Staaten, um Elektrotechnik zu studieren. Sie gibt zu, dass sie nicht besonders leidenschaftlich war.

Mit ihrem Bestreben, die Beste zu sein, glänzt Aran weiterhin in ihrem Hauptfach, trotz ihres Mangels an allumfassendem Enthusiasmus dafür. Während sie danach strebte, eine der besten Schülerinnen „aller Zeiten“ zu werden, verbrachte sie nicht viel Zeit damit, darüber nachzudenken, wie sie ihre Fähigkeiten nach der Schule anwenden möchte.

„Dann kam ich zu meinem Ph.D., wo ich wirklich anfing, meine Elektrotechnik einzusetzen, aber für eine biologische Anwendung … war ich ein Ingenieur, der sich für Biowissenschaften faszinierte“, sagte Aran.

An diesem Punkt, sagt Aran, „kam alles zusammen.“ Sie erkannte, dass Elektrotechnik für ihre wahre Leidenschaft eingesetzt werden konnte.

Das Aran-Labor und Biosensorik

Nachdem Aran 2017 zu KCI kam, eröffnete sie ihr Labor an der Schule mit dem Ziel, Biologie und Technologie mithilfe von Elektronik zu integrieren.

Ihre Arbeit gliedert sich in zwei Teile: „In der einen Hälfte entwickeln wir ein modernes Sensormodell durch integrierte Sensoren. In der anderen Hälfte nutzen wir im Wesentlichen die Sensortechnologien für altersassoziierte Krankheiten wie Krebs und neurologische Erkrankungen.“

Was genau bedeutet das? „Wir betrachten Biologie und Natur, und wir betrachten diese Biomoleküle, die eine ganz bestimmte Funktion haben. Und dann untersuchen wir, ob wir diese Funktionen zum Entwerfen von Werkzeugen nutzen können.“

Ein Paradebeispiel ist die CRISPR-Technologie, die laut Aran „von der Natur in Bakterien als ihr Abwehrsystem gegen Viren entwickelt wurde“.

„Wenn wir das Ergebnis der (CRISPR-)Suche wirklich erkennen können, dann haben wir ein von der Natur geschaffenes Werkzeug, das Krankheiten wie genetische Krankheiten erkennen kann“, erklärt Aran. Dies ist nur ein Beispiel für die von Arans Labor durchgeführte Forschung.

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Durch die Überbrückung der Kluft zwischen Technologie und Biologie entwickelt Arans Labor auch Werkzeuge, die bei der Bekämpfung von Krankheiten wie Alzheimer und ALS helfen können. Aran bezeichnet dies als „Brechen der Silos“ – das Aufbrechen eines Systems, in dem Technologie und Biologie getrennt voneinander voranschreiten und stattdessen Wege finden, zusammenzuarbeiten.

Es bedeutet auch, stattdessen Silos in anderen Bereichen aufzubrechen, sagte Aran. Sie räumte ein, dass Biometrie auf potenzielle Benutzer einschüchternd sein kann, insbesondere auf ältere Menschen, die möglicherweise am meisten von der Technologie profitieren.

Arans Arbeit wird hoffentlich mehr bewirken, als Gesundheitsbehandlungen zu entwickeln. Es wird hoffentlich auch die Art und Weise ändern, wie diese Behandlungen auf den Markt gebracht werden, sodass sie von den Benutzern leicht akzeptiert und eingesetzt werden.

Über die Zukunft und die Stärkung von Frauen

Was kommt als nächstes für Aran und ihr Labor?

Mit ihrem Erfolg in jungen Jahren als Gewinnerin des Clinical OMIC’s 10 under 40 Award und mit ihrem iranischen Erbe ist sich Aran bewusst, wie tiefgreifend ihre Leistungen für Frauen in der Wissenschaft auf der ganzen Welt sind.

„Wenn wir über unsere Verantwortung als Wissenschaftler sprechen, zusammenzuarbeiten, damit wir tatsächlich einen Einfluss auf das Leben von Menschen hinterlassen oder einen Einfluss auf das Leben von Menschen haben können … Geschlecht und Nationalität …

Quellenlink

Karin Ostermann

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