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Devotion Review: Jonathan Majors steigt im Biopic des Black Navy Piloten auf

TIFF: JD Dillards hochfliegender Film rettet Jesse Browns Erinnerung effektiv vor „dem vergessenen Krieg“, auch wenn es nur wenige Nervenkitzel gibt.

Ein düsteres Koreakriegsdrama über die Freundschaft zwischen dem ersten schwarzen Flieger in der Geschichte der Navy und dem Flügelmann des Abercrombie-Modells, der immer auf seiner Seite war.Hingabe“ mag im Schatten eines Mega-Spektakels wie „Top Gun: Maverick“ leiden, aber JD Dillards seriöse und konventionelle Pilotensaga hat einige einzigartige Vorteile, die es ihr ermöglichen, in solch einem Wettbewerbshimmel in der Luft zu bleiben.

Die erste und offensichtlichste dieser Stärken ist Jonathan Majors, der Jesse Brown mit Schichten von Wärme und Nuancen erfüllt, die Jake Crane und Jonathan AH Stewarts dünnes Drehbuch allein niemals hätten finden können. Das zweite ist, dass „Devotion“ einen identifizierbaren Feind hat, während beide „Top Gun“-Filme die dramatisch angenehme Entscheidung getroffen haben, ihre Helden in Luftkämpfe mit generischen Bösewichten zu verwickeln.

Aber dieser Feind sind nicht nur die chinesischen Bodentruppen, die Jesse Brown und Tom Hudner (überaus sympathischer „Maverick“-Absolvent Glen Powell) letztendlich ihre gefährlichste Bedrohung darstellen, noch nicht einmal der hartnäckige Rassismus, dem Jesse von seinen Mitpiloten überall begegnet Station seiner Marinekarriere. Soweit Dillards Film betroffen ist, ist der eigentliche Feind der verderbliche Zweifel, den ein solcher Rassismus bei seinem Subjekt weckt; der Unglaube, den Jesse in seinem eigenen Eifer hat, und das Misstrauen, das er in den Männern weckt, die neben ihm fliegen.

„Devotion“ kann in den besten Zeiten steif und abgedroschen sein – es ist nichts anderes als ein Kriegsfilm, der zu viele andere Kriegsfilme gesehen hat – aber es hebt sich ein paar Zentimeter vom Boden ab, wenn es um die Einsamkeit geht, die Brown haben muss fühlte, als er auf einen Flugzeugträger zuflog, dessen Landesignaloffizier vielleicht wollte, dass er abstürzte, oder in Formation mit Leuten aufstieg, die ihn vielleicht gerne abgeschossen hätten. Indem er die Besonderheiten dieses speziellen Mindfucks ohne allzu viel Quatsch wiedergibt, kann Dillards Film nachzeichnen, wie Tom Jesses Vertrauen verdient.

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Es passiert nicht durch große Reden oder irgendein „Ich bin Spartacus!“ Momente, sondern eher durch den relativ subtilen Prozess eines Weißen (der nicht einmal weiß, wofür er wirklich kämpft), der lernt zu erkennen, was sein Flügelmann wirklich von ihm braucht. Es ist ein Verbündeter mit mehreren hundert Meilen pro Stunde und zur Unterstützung von jemandem, der mehr Mut bewies, indem er einfach in ein Flugzeug stieg, als die meisten Piloten es jemals taten, während sie eines flogen. Tom und Jesse werden nie die besten Freunde – eine weitere Falte, die hilft, „Devotion“ davor zu bewahren, direkt in „The Blind Side“ zu stürzen – aber es ist wirklich bewegend zu sehen, wie diese beiden Männer entdecken, was es bedeutet, aufeinander zu zählen , sowohl während des Kampfes als auch darüber hinaus.

Es wäre wahrscheinlich noch beeindruckender, wenn Majors und Powell besser definierte Charaktere zum Spielen gegeben würden, aber solche charismatischen Stars können wie menschliche Stereogramme dort oben auf dem Bildschirm sein und in der Lage sein, selbst aus den einfachsten Designs reichhaltige Illusionen von Tiefe zu erzeugen. Hätte sich „Devotion“ ausschließlich auf Jesses Geschichte konzentriert, hätte es für Majors vielleicht etwas mehr gegeben, aber – aus Gründen, die im Schlusstext des Films besonders deutlich werden – hatte jeder Film, der über Browns Vermächtnis gedreht wurde, keine andere Wahl, als ihm den gleichen Raum zu geben auch für Hudner.

Dennoch ist es eigenartig, dass wir Jesse zum ersten Mal aus Toms Perspektive treffen, als er den ersten Schwarzen findet, den er jemals mit schreienden Beinamen im Badezimmerspiegel fliegen wird. Wir schreiben das Jahr 1950, „die große Show“ ist vorbei, und die meisten Piloten auf der Marinebasis in Rhode Island scheinen davon überzeugt zu sein, dass sie zu früh oder zu spät geboren wurden, um Heldentaten zu wagen.

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In der Zwischenzeit haben diese Kinder in ihren Zwanzigern Spaß daran, in ihren F8F Bearcats über die örtlichen Strände zu düsen und über die nahe gelegenen Vororte zu summen, wo Jesse mit seiner Frau lebt (Christina Jackson, die meistens dazu aufgefordert wird, verzweifelt auszusehen, während sie Kriegsbriefe liest, aber dafür da ist Film, wenn es sie braucht) und ihre kleine Tochter in einem Haus neben einem „netten“ weißen Nachbarn, der bei jeder Gelegenheit die Polizei ruft.

Einer der Piloten wird von Joe Jonas gespielt, der diesen Herbst besser abschneidet als manch anderer Popstar, weil er überhaupt keinen wirklichen Eindruck hinterlässt. In dieser Hinsicht ist er wie die anderen unterstützenden Flyboys des Films – nicht besser oder schlechter. Nur Thomas Sadowski, der den kommandierenden Offizier der Piloten spielt, hat viel zu tun, der „Newsroom“-Schauspieler taucht mit solch beständiger Regelmäßigkeit zu erläuternden Missionsbesprechungen auf, dass es sich anfühlt, als wäre er eine Zwischensequenzfigur, die die nächste Stufe von einführt …

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Mike Baumgartner

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